França não taxa poluição

O governo francês, noticia o Le Monde (gratuito, pede cadastro), derrubou o projeto de lei que previa a taxação dos carros que produzissem maior emissão de poluentes em suas descargas. Não agüentou o lobby de montadoras, sindicatos e dos ministros que cuidam da economia do país.

PorManoel Francisco Brito
22 de julho de 2004

O anti-Darwin

A biologia se prepara para celebrar o bicentenário de nascimento de Richard Owen, cientista importante, extremamente religioso, que se notabilizou pela ferrenha oposição às teses evolucionistas de Charles Darwin. É uma memória injusta, diz o Guardian (gratuito). Owen foi um sábio de mão cheia. Descreveu a extinção dos pássaros dodôs e cunhou a palavra dinossauro. Foi o maior anatomista de sua época e fundou o Museu Britânico de História Natural. Opunha-se a Darwin por causa da religião. Achava que a evolução não se dava por processos naturais, de longa duração, mas sim rápidos, provocados pela intervenção divina. Lê-se em pouco mais de 5 minutos.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

Sumindo

Estudo feito pela ong Conservação Internacional mostra que 57% do mato original do cerrado brasileiro já foi destruído. Se o ritmo de devastação não for reduzido, o que sobrou do cerrado terá desaparecido em 2030, avisa a CI em reportagem de O Estado de S. Paulo (gratuito). A leitura é rápida.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

Encanto das latinhas

Mudança no ranking nacional dos catadores de latinhas de alumínio usadas que são remetidas à reciclagem, segundo a Folha de S. Paulo (só para assinantes). Em 1° lugar continuam os catadores de lixo profissionais, gente que mora nas ruas e fez das latinhas seu principal meio de sustento. Mas o 2° lugar tem novo ocupante. Saem os ferro-velhos e depósitos de sucata e entram em seu lugar os condomínios de classe média. Quem conta sobre esta mudança histórica é a Latasa, empresa que recicla 36% do alumínio consumido no país. Tem base em pesquisa feita com seu cadastro de clientes. Mostra que por trás do interesse da classe média por reciclagem, mais do que a possibilidade de ganhar algum dinheiro, está a conscientização sobre o meio ambiente. Leva 4 minutos.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

Libertação animal

Cientistas ingleses convivem com uma ameaça de terror toda peculiar. São os grupos radicais contra o uso de animais em laboratórios. Nos últimos anos, eles adotaram táticas que orgulhariam Osama Bin Laden. Seu atual campo de batalha, conta o Guardian (gratuito), é o novo laboratório de pesquisas médicas da Universidade de Oxford. Quem trabalha ali recebe ameaças de morte. Os escritórios de empresas envolvidas na sua construção têm sido atacados. A bombas. Em conjunto, depois dos ataques, os empreiteiros decidiram desistir do projeto. A autoria dos atentados foi assumida pela Frente de Libertação Animal. Pode ser lida em 5 minutos.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

Anti-liberal

A Bolívia votou em referendo a manutenção do controle estatal das reservas de gás do país, diz o Financial Times (área gratuita). É reviravolta de 180 graus e foi provocada por rebeliões indígenas contra reformas liberalizantes feitas pelo governo anterior. Com o resultado, o gás boliviano efetivamente voltou às mãos do governo, que de quebra recuperou ainda o direito de dizer o que pode e não pode acontecer na política energética do país. O texto é curto.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

O outro piloto da Bomba morreu

Na manhã de 6 de agosto de 1945, em cima de Hiroshima, no Japão, Charles Sweeney, no comando do Grand Artiste, um B-29 do Serviço Aéreo do Exército Americano, viu o Enola Gay, outro avião igual ao seu, abrir suas comportas e despejar sobre a cidade a primeira bomba atômica utilizada como arma de guerra. Sweeney e sua tripulação faziam parte da missão. Estavam encarregados de medir os resultados da explosão. Três dias depois, foi a vez de Sweeney apertar o botão. Seu avião soltou a segunda bomba, sobre Nagasaki. Ao contrário de Paul Tibbets, comandante do Enola Gay, Sweeney tinha completa ciência de seus efeitos. Morreu no dia 16 de julho, aos 84 anos. O obituário está no The New York Times (gratuito, pede cadastro). Leitura de uns 10 minutos.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

Há tempo

Alerta, em artigo na Foreign Affairs (área gratuita), sobre os perigos do efeito-estufa para o futuro da Terra. O aviso não poderia vir de figura mais insuspeita. Quem o assina é John Browne, membro da Câmara dos Lordes inglesa e presidente da British Petroleum (BP), uma das gigantes do petróleo. Diz que temos algum tempo para mudar de curso, mas não muito. Se algo não for feito, daqui há 45 anos vamos viver uma espécie de fim do mundo. Os oceanos vão subir. Na maior parte do planeta o calor vai aumentar. Onde isto não acontecer, o frio vai crescer. Os países mais desenvolvidos conseguirão se adaptar. Os menos desenvolvidos vão naufragar. O tom do texto, apesar de tudo, não é alarmista. Browne acha que os progressos que individualmente empresas ou países alcançaram no controle da emissão de dióxido de carbono são motivo suficiente para acreditar que o processo possa ser revertido. O que falta é a sua coordenação global. Em suma, faltam os governos se engajarem de vez. É longo. Exige 20 minutos de leitura.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

O inseto que virou praga

Reportagem no The New York Times (gratuito, pede cadastro) mostra como a ação do homem transformou em praga um minúsculo inseto que, antigamente, contribuía para o equilíbrio dos ecossistemas no Oeste dos Estados Unidos. Trata-se do besouro que se alimenta da polpa de árvores em florestas. Alterações climáticas registradas na última década em toda área indicam que as temperaturas médias anuais aumentaram. Com isso, os besouros perderam seu principal inimigo natural, o frio. Estão vivendo mais e, portanto, comendo mais árvores. Sua voracidade é tremenda. Estima-se que eles aniquilaram, nos últimos anos, de 2% a 3% da cobertura florestal dos parques nacionais norte-americanos nos estados do Oeste. No Canadá, mataram mais de 10 milhões de acres de florestas em 2003. Algumas espécies de pinheiros, pelos quais os besouros demonstram especial predileção, estão prestes a desaparecer do mapa. Seu índice de mortalidade sob o ataque dos insetos é de 100%. Deles, não sobra nem semente. A leitura, em inglês, leva 3 minutos.

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004

Poluidor global

O Brasil não poderá mais se fazer de vítima de pressões estrangeiras em fóruns ambientais. O país, graças à constância das queimadas em suas florestas, ganhou lugar entre os 10 piores centros de emissão de dióxido de carbono na atmosfera. De pulmão do mundo, diz O Globo (gratuito, pede cadastro), passamos a poluidores globais. A

PorManoel Francisco Brito
21 de julho de 2004